Economía

Los aguacates caldenses que arribarán a EE. UU.

El cargamento nacional de 34 toneladas es el primero que sale hacia la nación norteamericana. Se espera que Colombia exporte un volumen promedio de 1.000 toneladas durante el primer año.

Aguacate hass

Economía Por: Redacción Portafolio

Dos empresas son las protagonistas de esta primera exportación: WestSole Fruit y el Grupo Cartama. Funcionarios de la Dirección Técnica de Cuarentena Vegetal del ICA revisaron las muestras biométricas acordadas con APHIS, la Autoridad Sanitaria de los Estados Unidos, según un informe del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo. La fruta fue cultivada en los predios Viterbo, Los Cristales y El Bosque del municipio de Pácora, en Caldas, los cuales cuentan con registro ICA.

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Esto se da luego de 12 años de negociación entre Colombia y Estados Unidos. El presidente Juan Manuel Santos celebró el envío de las primeras 34 toneladas, que salieron en barco desde el puerto marítimo de Cartagena y llegarán al puerto de Long Beach en California.

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El primer mandatario sostuvo que “nuestro aguacate es muy competitivo porque, como la caña, lo podemos producir todo el año. Con este esfuerzo vamos a convertirnos, ojalá, en uno de los mayores exportadores en el mundo. Nos estábamos acostumbrando a las exportaciones de petróleo, pero vemos aquí los frutos de ese gran esfuerzo por diversificar nuestra canasta exportadora. Vamos por buen camino”. Por su parte, el embajador de Estados Unidos en Colombia, Kevin Whitaker, dijo que este es un ejemplo de cómo el TLC genera beneficios mutuos, cooperación técnica entre los dos países y desarrollo rural. “Aprovechen esta oportunidad. Espero que ahora, en los restaurantes de Estados Unidos, no pidan solo guacamole, sino guacamole con un buen aguacate colombiano”, afirmó Whitaker.

El ministro de Agricultura, Juan Guillermo Zuluaga, explicó que “este es un logro de 25.000 familias productoras que están convencidas que estar en la mesa de los hogares estadounidenses es una gran oportunidad en beneficio del empleo y el mejoramiento de la calidad de vida de la población rural”.

Vale destacar que Estados Unidos es el mayor importador de aguacate Hass en el mundo, representando una tercera parte de las compras mundiales. En cuanto a la demanda por importaciones, ese país cerró el 2016 con un total de 859.661 toneladas importadas, siendo México el principal proveedor, representando el 91% de las compras totales estadounidenses.

Se espera que durante el primer año, Colombia exporte un volumen promedio cercano a las 1.000 toneladas y que aumente gradualmente conforme a la consolidación del plan de trabajo y la vinculación de un mayor número de productores al mismo. Esto requiere un trabajo conjunto entre el Gobierno, empresarios, gremios, productores, gobernaciones y academia”, enfatizó el texto de la cartera de Comercio.

Para lograr ese propósito, el Gobierno tiene previstos recursos por cerca de $12.000 millones para aumentar el número de predios libres de plagas y que cumplan con los requisitos fitosanitarios establecidos por la autoridad sanitaria de Estados Unidos.

La directora ejecutiva de la Cámara Colombo Americana, AmCham Colombia, María Claudia Lacouture, dijo que “esta es una gran oportunidad para la agroindustria. Estados Unidos duplicó desde 2005 el consumo de aguacate y el 96% de este corresponde a la variedad Hass. Es un mercado de casi dos mil millones de dólares”.

Este año, a agosto, las exportaciones suman US$32 millones, un aumento del 52,2%, frente a igual periodo del año pasado cuando el país facturó US$21 millones. La meta para este año es de US$60 millones.

El principal mercado de exportación del aguacate Hass colombiano ha sido la Unión Europea. El destino líder es el Reino Unido, hacia donde se dirige el 33,6% del total despachado hasta agosto. Le siguen Holanda (32,8%), España (16,4%), Bélgica (6,7%), Francia (6,5%), Alemania (2,2%), Costa Rica (0,5%) y Panamá (0,4%). También se exportan cantidades menores a Portugal, Italia, Canadá, Curazao y Aruba.