Economía

Balanza comercial con Canadá ya es positiva para Colombia

A pocos días de que se celebre el séptimo aniversario del TLC con esta nación, Colombia lleva a mayo un saldo a favor de US$47,8 millones. 

La entidad quiere financiar el comercio exterior de América Latina con Asia y África.

Economía Por: Javier Acosta

El siete podría ser el número de la suerte para el TLC entre Canadá y Colombia, ya que la próxima semana se cumplen siete años desde que entró en vigencia el acuerdo, y porque se tienen esperanzas de que la balanza sea superavitaria para el país, al cierre del año.

Esto por lo que a mayo se registra un saldo a favor de Colombia de US$47,8 millones. De finalizar el año con números positivos para el país, sería la primera vez, desde que el Dane tiene registro en 1995, que las exportaciones nacionales superan a las importaciones canadienses.

(Lea: Ventas a Canadá crecen 35,4% gracias al TLC). 

Pero lejos de ser un asunto de suerte, la directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Colombo Canadiense, Liliana Villaveces, manifestó que “ha sido un trabajo arduo por parte de ambos países, en busca de mejores condiciones, no solo comerciales, sino también en temas de derechos humanos, laborales y ambientales”.

Y reconoce que todavía hay mucho camino por recorrer en cuanto a lo comercial, dado que se debe trabajar en la competitividad de las compañías colombianas, en los costos de los fletes. “Hay que rescatar que Canadá, teniendo altos estándares para entrar a ese mercado, se ha convertido en todo un reto para algunas empresas nacionales. Sin embargo, hay algunas que han estado a la altura de estos nuevos desafíos”.

Javier Díaz, presidente de Analdex, recuerda que antes de la firma del TLC era “bastante difícil llegar a Canadá, porque no había rutas directas para exportar hacia allá”. Para Díaz, el potencial de ventas externa a esta nación están del lado de las frutas, vegetales, aromáticas, productos orgánicos certificados, prendas de vestir y en especial la ropa para bebé.

“También se está empezando a considerar la exportación de algunas joyas colombianas”, complementó Díaz. En esta misma línea, Villaveces aseveró que “hay grandes chances para frutas congeladas y aromáticas”.

(Lo que Colombia le puede exportar a Canadá). 

Por otro lado, resalta en el balance de los siete años del TLC que ha sido uno de los acuerdos que sí viene mostrando cifras positivas –a diferencia del de la Unión Europea y el de Estados Unidos–, dado que desde 2012 el déficit se ha venido disminuyendo y las exportaciones muestran un buen andar. En el primer semestre de este año, las ventas externas de Colombia a Canadá tuvieron un ritmo de crecimiento cercano al 60%, alcanzando los US$390 millones, que de todas formas, está lejos de los números de los 10 principales socios comerciales del país.

En las exportaciones, predomina aún la categoría de Combustibles y aceites minerales y sus productos, con US$98,9 millones, seguido por el grupo de café, té, yerba mate y especias, con US$90,6 millones. Tanto para Villaveces como para Díaz, uno de los retos es seguir diversificando la canasta exportadora de Colombia, para que los productos no minero-energéticos aumenten su cuota de participación en las preferencias de los consumidores canadienses.

Del lado de las importaciones, entre enero y mayo de este año, vienen cayendo cerca de 1%, con US$323,8 millones.

En tanto que los líos con Arabia Saudita y las negociaciones del Tlcan , podría hacer que Canadá tenga que mirar nuevos mercados como el colombiano, mientras soluciona estos problemas comerciales.

Para seguir estrechando los lazos comerciales entre Canadá y Colombia, la cámara de comercio binacional tiene eventos preparados como una gran rueda de negocios en septiembre.

“Tendremos un diálogo Canadá - Colombia en octubre, para ahondar en temas de inversión y comercio”, enfatizó Villaveces, quien recalcó la importancia de este tipo de encuentros para ambas partes.

Vale recordar que el año pasado, el flujo comercial sumó US$1.317,3 millones, con alzas tanto en importaciones como en exportaciones.

100 FIRMAS DE CANADÁ

Según estimaciones de la de la Cámara de Comercio Colombo Canadiense, hay más de 100 empresas de esa nación en Colombia, las cuales hacen grandes inversiones y en múltiples sectores. “Hemos identificado más de 23 sectores de la economía, muchas del sector petrolero, minero, energético, bancario, consultoría, agroindustrial y en tecnologías de la información. Por otra parte, hemos registrado unas 700 empresas, por lo general pymes, que están exportando sus productos a Canadá”, dijo Liliana Villaveces, directora de esta cámara binacional.

De acuerdo a ella, “Canadá es un país que busca la inversión en Colombia y en los países de la región. Quiere quedarse como inversionista de largo plazo. Se han hecho avances en el sector bancario y mineroenergético, pero son inversiones de bajo riesgo, gran capital y de largo plazo”.