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Finanzas

20 años de Mercosur con integración a medias

El Mercado Común del Sur (Mercosur) cumple 20 años este sábado como un bloque asentado y con instituciones supranacionales, pero con asignaturas pendientes como alcanzar una plena unión aduanera, firmar un acuerdo con la Unión Europea, concretar la ampliación a Venezuela y a otros países de la región.

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marzo 24 de 2011 - 05:00 a.m.
2011-03-24

Con una población de 210 millones de habitantes y un PBI conjunto de 1.900 millones de dólares en 2008, el Mercosur es considerado el cuarto bloque económico y el mayor productor de alimentos del mundo. El Mercado común aglutina el 75 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB) de Suramérica. La economía de Argentina creció un 9,2 por ciento en 2010, la de Brasil, un 7,5 por ciento; la de Paraguay, un 14,5 por ciento, y la de Uruguay, un 8,5 por ciento, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Según datos de la Asociación Latinoamericana de Integración (Aladi), Argentina exportó en 2010 por valor de 68.879 millones de dólares (un 23,7 por ciento más que en 2009), Brasil por 199.888 millones (30,7 por ciento), Paraguay por 6.455 (39,7 por ciento) y Uruguay por 6.709 (24,6 por ciento). La historia de Mercosur comenzó en 1985, luego, el 26 de marzo de 1991, los presidentes de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay firmaron la fundación de Mercosur. En 1994, los socios aprobaron en Ouro Preto (Brasil) un protocolo adicional al Tratado de Asunción por el que establecieron la estructura institucional del bloque y lo dotaron de personalidad jurídica internacional. En Ouro Preto se puso fin al periodo de transición y se adoptaron los instrumentos fundamentales de política comercial común que caracterizan a una unión aduanera. Algunos de los objetivos trazados en la etapa fundacional aún no se han cumplido hoy en día, pero sí se ha avanzado en áreas como la armonización de políticas o la solución de controversias. El bloque comenzó a adoptar el Arancel Externo Común (AEC) a partir de 1995, pero se considera que aún es una unión aduanera “imperfecta” ya que el Código Aduanero, cuyo texto fue aprobado el año pasado, no se aplicará hasta tanto sea ratificado por los Parlamentos de los cuatro socios. El perfeccionamiento de la unión aduanera también requiere la eliminación del doble cobro del AEC, algo que comenzará a aplicarse gradualmente a partir de 2012, según lo acordado el año pasado. En la última cumbre en Brasil, los cuatro países miembros acordaron además eliminar para 2019 las excepciones que cada país tiene al AEC. Otro hito importante en la integración es la creación del Fondo de Convergencia Estructural del Mercosur (Focem), que está operativo desde 2006 y constituye el primer instrumento financiero dirigido a una reducción de las asimetrías entre los socios de mayor tamaño (Argentina y Brasil) y los de menor (Paraguay y Uruguay). Está integrado por contribuciones financieras de los Estados Partes no reembolsables con un monto total de 100 millones de dólares al año. También se reglamentó que otros países de la región como Bolivia, Chile, Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela, fueran socios. El sueño del mercado común El embrión del Mercosur fue la llamada Declaración de Foz de Iguazú (1985), suscrita por Argentina y Brasil. Seis años más tarde, el 26 de marzo de 1991, los entonces presidentes de Argentina (Carlos Menem), Brasil (Fernando Collor de Melo), Paraguay (Andrés Rodríguez, ya fallecido) y Uruguay (Luis Alberto Lacalle) firmaban el acta fundacional del Mercosur. Los cuatro mandatarios se comprometieron a “consti- tuir un mercado común” antes del 31 de diciembre de 1994; en enero de 1995, estaba previsto que desaparecieran las barre- ras aduaneras y comercia- les entre los socios, lo que aún no se ha logrado.HELGON

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