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Finanzas

Preocupación por posibles ‘altos niveles de radiación’

Los operadores de la planta de Fukushima, afectada por el sismo en Japón, dijeron que hoy volverán a usar helicópteros militares para lanzar agua en los reactores más afectados, luego de abandonar el primer intento ante el aumento de los niveles de radiación.

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marzo 17 de 2011 - 05:00 a.m.
2011-03-17

Mientras las autoridades luchaban por contener la crisis nuclear con una variedad de opciones, expertos en salud dijeron que el pánico por las fugas de radiación en la planta de Fukushima podría desplazar amenazas potencialmente más peligrosas para los sobrevivientes del terremoto y el tsunami del viernes, como el frío o el acceso a agua potable. Yukiya Amano, el jefe del organismo supervisor nuclear de la ONU, en tanto, dijo que si bien no es preciso decir que las cosas están “fuera de control” en Japón, la situación es “muy grave”, con daño esencial en tres unidades de la planta. Bill Borchardt, director de operaciones de la Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos, señaló al Congreso que los niveles de radiación en la planta nuclear japonesa afectada podrían dar dosis letales de radiación a los trabajadores de emergencia. “Creemos que alrededor del sitio del reactor hay altos niveles de radiación”, señaló Gregory Jaczko, director de la Comisión Reguladora Nuclear. “Será difícil para los trabajadores de emergencia acercarse a los reactores. Las dosis que podrían experimentar serían potencialmente letales en un período muy corto de tiempo”, agregó. El Gobierno japonés dijo que los niveles de radiación a las puertas de la planta eran estables pero, en una señal de estar sobrepasado, pidió a compañías privadas que ayudaran a distribuir suministros a decenas de miles de personas evacuadas de las zonas circundantes al complejo. Máquinas excavadoras intentaban despejar el camino hacia el reactor, ubicado a 240 kilómetros de Tokio, para que los camiones de bomberos pudieran acceder e intentaran enfriar la instalación usando mangueras. “La gente no estaría en peligro inmediato si saliera con estos niveles. Quiero que la gente entienda esto”, dijo el jefe de gabinete, Yukio Edano, en una rueda de prensa televisada, refiriéndose a los que viven fuera de una zona de exclusión de 30 kilómetros. Los altos niveles de radiación impidieron que un helicóptero volara hasta la zona para lanzar agua sobre el reactor número 3 -cuya cubierta fue dañada por una explosión y de donde se vio salir vapor a primera hora- para intentar enfriar sus barras de combustible. Los ejecutivos de Tokyo Electric Power Co. dijeron poco después de la medianoche que pedirían al Ejército que haga un segundo intento el jueves más tarde. El operador de la planta describió el reactor número 3 -el único en Fukushima que utiliza plutonio en su mezcla de combustibles- como la “prioridad”. El plutonio, una vez absorbido en el flujo sanguíneo, puede persistir durante años en la médula ósea o el hígado y causar cáncer. “Es una catástrofe en cámara lenta”, dijo un experto estadounidense. - Catástrofe borra ganancias del año de Wall Street La Bolsa de Nueva York cerró ayer con fuertes descensos y su principal indicador, el Dow Jones de Industriales, acabó con una caída del 2,04 por ciento arrastrado por el miedo a que se produzca un desastre nuclear en la planta japonesa de Fukushima. También cerraron con descensos cercanos a los dos puntos porcentuales los otros principales índices de Wall Street: el selectivo S&P 500 cedió 1,95 por ciento (-24,99 unidades), hasta 1.256,88, y el índice compuesto del mercado Nasdaq perdió 1,89 por ciento (-50,51 puntos), hasta 2.616,82. La amenaza nuclear nipona también afectó a las principales Bolsas europeas, las cuales cerraron la sesión del miércoles con pérdidas. El índice Footsie, que agrupa los 100 principales valores de la Bolsa de Londres, perdió 97,05 puntos, o sea 1,70 por ciento con relación al cierre del martes, y se situó en 5.598,23 puntos. En Fráncfort, el índice Dax cedió 2,01 por ciento, hasta los 6.513,84 puntos. El CAC-40 de la Bolsa de París retrocedió, por su parte, 2,23 por ciento y quedó por debajo de los 3.700 puntos, a 3.696,56. En Madrid, el índice Ibex-35 con los principales valores de ese mercado, perdió un 2,30 por ciento y quedó en 10.092,6 puntos al final de la sesión. Las bolsas latinoamericanas también cerraron a la perdida, siendo la más afectada la de Sao Paulo, con un descenso del 1,50 por ciento, en su principal índice. HELGON

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