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Infraestructura

“Hidroituango puede ser la segunda mayor tragedia en ingeniería”

Expertos dicen que después del accidente nuclear de Chernóbil, la emergencia en el noroeste de Colombia sería la más grave de la ingeniería mundial. 

La central Hidroituango es uno de los mayores proyectos de ingeniería en Colombia.

Guillermo Ossa

POR:
Portafolio
mayo 17 de 2018 - 12:22 p.m.
2018-05-17

Expertos consideran que si Empresas Públicas de Medellín (EPM) no alcanza la cota máxima de la presa del proyecto Hidroituango, y esta se rompe, se produciría la segunda mayor tragedia en la historia de la ingeniería mundial.

Así lo aseguró el ingeniero José Hilario López, consultor en infraestructura, en entrevista a Caracol Radio.

(Lea también: ¿Qué podría ser lo peor que pase en Hidroituango y cómo evitarlo?)

Y es que si sigue lloviendo en la zona, el nivel del embalse aumentará y de no lograrse subir la cota el país deberá "prepararse para lo peor".

La de Hidroituango, precisó el profesor ad honorem de la facultad de Minas de la Universidad Nacional de Colombia, "sería la segunda mayor catástrofe de la ingeniería en el mundo en toda su historia" después del accidente nuclear en Chernóbil".

Actualmente, los trabajadores de EPM están a entre siete y nueve metros de alcanzar el objetivo de subir la cota pero las lluvias hacen difícil la situación porque “la humedad no permite la compactación de los materiales”, comentó el experto.

La emergencia en Hidrointuango comenzó el pasado 28 de abril por una “condición geológica imprevisible” que causó un derrumbe que tapó el flujo aguas abajo.

Aunque inicialmente se destaparon unos túneles auxiliares, usados en la primera fase de construcción del proyecto, el invierno en la zona complicó la situación.

('Situación en Hidroituango podría ocasionar una tragedia'). 

Lo anterior forzó a EPM a inundar, como última medida, la casa de máquinas donde se alojan ocho unidades de generación.

Como consecuencia, el fin de semana se ordenó la evacuación de los pobladores ribereños de cuatro municipios del departamento de Antioquia por la creciente del río Cauca, el segundo más grande de Colombia después del Magdalena, luego del destaponamiento de uno de los túneles de Ituango.

Las autoridades ordenaron este miércoles nuevamente la evacuación del municipio de Puerto Valdivia, cercano a la central eléctrica, por la amenaza de que la creciente del río arrase sus viviendas.

El también profesor de la Universidad Nacional Oswaldo Ordoñez sostuvo que Hidroituango está en "cuidados intensivos" porque no hay un control de las aguas.

"Desde que se taponó el túnel de desviación efectivamente se produce la afectación y la emergencia para la cual no estaban preparados", indicó.

Ordoñez agregó que los túneles del proyecto estaban diseñados para evacuar el flujo normal del río Cauca pero una vez se represa hay una carga de presión".

El destaponamiento, aclaró, hizo que el túnel tuviera unos requerimientos diferentes a los pensados y se "generaron unas presiones que producen una succión en las rocas y en la tierra y eso hace que todo lo que hay arriba empiece a colapsar".

LLUVIAS SEGUIRÁN EN LA ZONA

De acuerdo con el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam) las lluvias continuarán en la zona amenazada por el desbordamiento del río Cauca.

El director de la entidad, Omar Franco, advirtió en una entrevista con la cadena Caracol Radio que las precipitaciones seguirán hasta el 20 de mayo, algo que agrava la situación que se vive en la zona.

Por su parte, la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (Ungrd) informó en un comunicado que anoche se evacuaron 4.985 personas de los municipios del bajo Cauca del departamento de Antioquia, donde se encuentra Hidroituango, mientras que otras poblaciones río abajo, en los departamentos de Sucre, Córdoba y Bolívar, mantienen la alerta de evacuación preventiva.

El Ideam mantiene en alerta roja la cuenca baja y media del Cauca, la segunda arteria fluvial del país, por el peligro de desbordamiento causado por las afectaciones en Hidroituango.

EFE

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