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Economía

‘Ya es hora de ponerle freno al cambio climático’

La presidenta Ejecutiva de Acodal dice que hay que profundizar en una política de Estado que priorice el medioambiente. 

Maryluz Mejía de Pumarejo

Maryluz Mejía de Pumarejo, presidente ejecutiva de Acodal.

Archivo Cortesía de Acodal.

POR:
Portafolio
mayo 31 de 2018 - 08:57 p.m.
2018-05-31

Tras conocer el diagnóstico realizado por el Departamento Nacional de Planeación, según el cual, “6,7 millones de colombianos, equivalentes al 13% de la población del país, son vulnerables y están en riesgo ante inundaciones, avalanchas y desastres”, la presidente ejecutiva de la Asociación Colombiana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, Acodal, Maryluz Mejía de Pumarejo, plantea profundizar en una política de Estado que priorice la adaptación al cambio climático.

(Lea: Las obras adaptadas al cambio climático)

Según explica la dirigente del gremio, que esta semana realiza su 61 Congreso Internacional en Cartagena, “el director de planeación señala, que el peso de los fenómenos hidrometeorológicos ha sido contundente, pues corresponde al 88% de los desastres registrados entre 1998-2017”.

(Lea: Shell propone inhalar carbono del aire para salvar al planeta

En entrevista con Portafolio, la dirigente explica que en la zona tropical donde está Colombia se concentra el mayor impacto de los efectos del cambio climático, pero al mismo tiempo es la que menos aporta gases efecto invernadero (0,3%). Lo más preocupante es que muy pocos han sido los compromisos de los países desarrollados para asumir sus responsabilidades por la emisión de estos gases.

(Lea: Colombia, entre los 10 países del mundo más vulnerables al cambio climático)

¿Cuál es el diagnóstico que tiene hoy Acodal sobre lo que sucede con el recurso hídrico?

El manejo inadecuado del recurso hídrico en Colombia se ve reflejado en el poco valor que asignan los usuarios a un bien tan estratégico como el agua, al no usarla racionalmente, sean personas en sus hogares, industrias, empresas o instituciones. Además, esto debería ir de la mano con el esfuerzo que realizan las empresas prestadoras de servicios públicos para controlar y reducir las pérdidas técnicas.

También es fundamental que las industrias fortalezcan sus prácticas de optimizar consumos y reutilización del agua requerida en sus procesos, aseguró.

En ese orden de ideas, ¿cuáles deben ser los fundamentos de la política hídrica?

Una política integral frente al recurso hídrico debe contemplar la ampliación y adecuación de embalses multipropósito, que puedan suplir agua potable en periodos de escasez de lluvias, pero que al mismo tiempo puedan mantener la generación de energía.

Ante las amenazas de profundización de las crisis por ausencias o exceso de lluvias, se debe fortalecer el modelo institucional y presupuestal relacionado con las distintas variables del recurso hídrico. Hay que inclinar la balanza hacia estrategias de adaptación, más que de mitigación.

Otro aspecto debe ser la gestión por cuencas, de tal manera que los proyectos de adaptación sean fundamentalmente regionales y multisectoriales, es decir, que contemplen reforestación a gran escala, embalses multipropósito y regulación hídrica, entre otros aspectos.

¿Qué propone Acodal para darle un manejo más adecuado a los temas del agua?

Un plan estratégico nacional para manejo integral del agua (incluyendo el área rural), inventario sanitario nacional que reconozca la diversidad de las zonas rurales, una superintendencia del ambiente para seguir y controlar afectaciones a los recursos naturales, avanzar en tratamiento de aguas residuales en centros poblados y viviendas en zonas rurales, un plan nacional de reforestación de cuencas abastecedoras, embalses multipropósito para atender regiones que soportan sequía o escasez, además de asistencia técnica a programas de control de pérdidas.

¿Quién o quienes deberían encargarse del manejo de estas políticas y estrategias?

Todo esto valida una vez más la necesidad de crear una Agencia Nacional del Agua, altamente técnica, descentralizada del orden nacional y adscrita al Ministerio de Ambiente, que sea transversal a todos aquellos sectores que involucren en sus actividades consumo del recurso hídrico. No necesariamente implica mayor burocracia, simplemente es agrupar funciones que se encuentran dispersas en distintos ministerios.

Esta Agencia Nacional del Agua tendría como principal función la gestión integral del recurso hídrico. Con este objetivo financiará con grupos de municipios y la Autoridad Regional Ambiental, proyectos o macroproyectos de impacto. Los recursos financieros provendrán de reformular el Sistema General de Participaciones y el de Regalías.

Eso es lo que requiere un país que toma en serio las amenazas del futuro. Es necesario desde ya gestionar y programar recursos para ejecución de inversiones importantes en reforestación, regulación de cuencas, construcción de infraestructuras, tal como se ha hecho históricamente para el sector eléctrico.

¿Cómo se ha desarrollado el 61º Congreso Internacional de Acodal que finaliza hoy en Cartagena?

Bueno, como siempre nos convertimos esta semana en el foro por excelencia en los renglones de agua, saneamiento, residuos sólidos, ambiente y energías renovables, no sólo en Colombia sino en la región, abordando aspectos de primer orden como la planeación de políticas e inversiones e institucionalidad del sector. Particularmente, este año hemos convocado a Contraloría, Fiscalía y Procuraduría con el fin de analizar el impacto de la corrupción en estos rubros y las soluciones para contrarrestar.

También hemos desarrollado diversas reuniones en frentes como los gestores de programas de agua en el territorio colombiano, presencia del gobierno en cabeza de los ministerios de Vivienda y Ambiente, además de expertos internacionales.

Además, en el Congreso hemos dicho que, Acodal como Operador Nacional en Colombia es el responsable del programa más importante para la certificación de calidad ambiental en playas, Bandera Azul, iniciativa líder en el mundo, que promueve la educación ambiental y la gestión sostenible de playas, marinas y embarcaciones.

Los aspectos más importantes que deben tenerse en cuenta para lograr la certificación de una playa turística que aspire a ser sostenible son: educación e información ambiental, calidad del agua de baño, gestión ambiental, así como seguridad y servicios.

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