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Si el petróleo continúa al alza, Avianca aumentaría precios de sus tiquetes

Aunque los incrementos en las tarifas se comenzarían a sentir en los próximos días, la empresa dijo que se trataría de cambios paulatinos,
de tal manera que el usuario final no sienta un impacto notable.

Avianca

Negocios Por: Redacción Portafolio

Uno de los sectores más sensibles al alza del precio del petróleo es la industria aérea, que en su estructura de costos el combustible puede representar, en promedio, hasta el 35%.

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Por eso, una de las amenazas de las compañías aéreas tiene que ver con ese incremento, que podría verse reflejado en los precios de los tiquetes aéreos, si el valor del crudo sigue subiendo.

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Una de las aerolíneas que ha manifestado su preocupación es Avianca, pues asegura que el costo del jet fuel le ha significado durante los últimos cuatro años alrededor del 24% del costo ligado a la operación. En otras palabras, de cada US$5 que gasta la aerolínea, US$1,2 se va en combustible, lo que representa cerca de la cuarta parte del total del costo.

Uno de los mecanismos que es utilizado cuando hay un alta volatilidad en los precios del combustible se cubre con algunas alternativas financieras, pero cuando el incremento se mantiene al alza, el aumento en los costos se trasladarían en alguna medida al pasajero.

Si continuamos con este aumento en el WTI (petróleo de referencia de los Estados Unidos) nos veremos enfrentados a un costo incremental considerable que debe ser manejado a través de sobrecargos de combustible en las tarifas para evitar una afectación sobre la rentabilidad de la compañía”, indicó Hernán Rincón, presidente ejecutivo de Avianca Holdings.

De acuerdo con la compañía, dichos incrementos en los precios de los tiquetes se comenzarían a ver en los próximos días, si el alza continúa.

Esos aumentos se definirán según el número de kilómetros y jet fuel que es utilizado por trayecto. Es decir, que si se trata de una ruta como Bogotá-Madrid, por ejemplo, el alza de la tarifa será mayor que la que se hará en un trayecto como Bogotá-Medellín.

“Los incrementos, en el caso de Avianca, se definen a través de una rigurosa matemática para cada ruta en toda la red de la aerolínea. Con ello se logra el ajuste necesario para afrontar la nueva realidad del precio del petróleo, afectando lo menos posible la demanda del servicio”, explicó la aerolínea.

Aunque esas alzas en las tarifas se comenzarían a sentir en los próximos días, Avianca, destacó que se trataría de cambios paulatinos, de tal manera que el usuario final no sienta un impacto tan notable.

Gilberto Salcedo, expresidente de la Asociación de Transporte Aéreo de Colombia (Atac) le manifestó a Portafolio que este panorama se puede replicar en todo el sector. “El insumo de mayor peso en la estructura de costos de una aerolínea es el combustible, aproximadamente el 35%. Pasamos de precios cercanos a US$40 por barril de petróleo a algo cercano a los US$70. Esto significa que el fundamento de las tarifas, que son los costos de operación, van al alza y puede existir un impacto en el mismo sentido en los precios al usuario”, dijo Salcedo.

LAS OTRAS AEROLÍNEAS

Portafolio consultó con algunas de las principales aerolíneas que operan el país sobre ese efecto en las tarifas y, por el momento, no habrá incrementos en el precio de los tiquetes, sobre todo en las de bajo costo, que llevan como bandera las tarifas competitivas.

VivaColombia aseguró que “a pesar de los retos que trae cada año, tratamos de mitigar este impacto de la mejor forma posible. Por ejemplo, cuando iniciamos el 2017, nos encontramos con el incremento del IVA al 19%, donde respondimos a nuestros clientes con promociones de ese porcentaje”, respondió la aerolínea.

Asimismo, anunció que su plan para este año es continuar ofreciendo precios bajos, que se podrán garantizar con los 50 aviones que comenzarán a llegar este año.

Nos permitirá tener un ahorro del 15% en combustible, optimizar costos y ser más competitivos para seguir realizando millones de sueños”.

Por otro lado, la segunda aerolínea con más tajada en la torta aérea del país, Latam Airlines, le confirmó a este diario que, por el momento, las coberturas mantendrán estables los precios de las tarifas. María Lara, directora de asuntos corporativos aseveró que la meta de la compañía para este año es continuar consolidando mercados con precios atractivos para los viajeros. “Somos sensibles a ese aumento, pero tenemos algunas coberturas futuras que ayudan a manejar el precio del petróleo. Estamos constantemente monitoreando la coyuntura para revisar si este comportamiento sigue al alza. Si es así, revisaremos qué otras medidas aplicaremos para compensar el incremento de los costos”.

Asimismo, Paola Castaño, gerente comercial de Copa Airlines en Colombia, explicó que el reto es continuar siendo competitivos, pese a la coyuntura. “El negocio de Copa Airlines es lo suficientemente flexible para afrontar entornos cambiantes, siempre y cuando se salvaguarde la sostenibilidad y el crecimiento continuo de la compañía”.

Mientras tanto, la industria aérea queda a la expectativa de que la volatilidad del crudo no afecte más sus operaciones.

María Camila González
marola@eltiempo.com