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Negocios

Los minoristas a Amazon: ¡Por favor cómprame!

Los banqueros de fusiones y adquisiciones indican que sus clientes les están pidiendo que le propongan un trato a Jeff Bezos.

Amazon

Los comerciantes independientes son responsables de aproximadamente la mitad de toda la mercadería que se vende en Amazon.

Reuters

POR:
financial times
septiembre 08 de 2017 - 09:14 p.m.
2017-09-08

El anuncio de que Amazon iba a convertirse en la dueña de Whole Foods Market provocó un cierto miedo en muchos otros minoristas, pero la noticia de cómo se produjo el acuerdo les ha dado esperanza.

(Lea: Amazon quiere abrir segunda sede en EE. UU. con inversión de 5.000 millones de dólares)

La esperanza de que ellos puedan ser los próximos.

(Lea: Apple y Amazon compiten por James Bond)

En este sentido, los banqueros han reportado que se está dando un aumento en las solicitudes de sus clientes del comercio minorista pidiéndoles que contacten a Amazon para ver si estaría interesada en adquirirlos también.

Al mismo tiempo, inversionistas, analistas y empresas de consultoría se han envuelto en un elaborado juego de adivinanzas sobre cuáles son los objetivos que podrían estar en el radar del director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, ahora que él, el rey del comercio electrónico estadounidense, ha mostrado interés en las tiendas físicas.

Las llamadas a los banqueros de fusiones y adquisiciones se han intensificado este verano, según lo indicado por más de cinco asesores que fueron contactados por sus clientes. Las peticiones para que los banqueros ‘tanteen el terreno’ con Amazon han provenido de compañías de tiendas de ropa, de comestibles y de conveniencia, declararon los banqueros.

“En la actualidad, todo es Amazon”, comentó un banquero sénior de Nueva York especializado en empresas de consumidores y minoristas, quien pidió no ser identificado, ya que los banqueros no están autorizados para hablar sobre los clientes con los medios de comunicación.

Aunque no es nada convencional, la idea de contactar a un solo comprador potencial resultó ser una estrategia exitosa para Whole Foods.

Los ejecutivos de la compañía, bajo la presión de los inversionistas activistas, llamaron a Amazon después de haber visto un informe periodístico que indicaba que el minorista en línea había considerado comprar su compañía.

John Mackey, director ejecutivo de Whole Foods, describió los meses que culminaron con la oferta de US$13.700 millones como un "romance arrollador".

​"Todas esas compañías piensan que Bezos será la solución a sus problemas... todas están rezando por una nueva era 'Amazónica' de las ventas minoristas en las que ellas son miembros del club de Bezos", comentó otro banquero.

Amazon rehusó la oportunidad de aportar comentarios para esta historia.

Antes de Whole Foods, las apuestas de Amazon habían sido menores. El gigante del comercio electrónico, con sede en Seattle, ha realizado cerca de 130 adquisiciones o inversiones desde su debut en 1995, en una amplia gama de industrias, desde libros y música hasta informática en la nube.

Su mayor compra hasta este año fue la de Twitch - sitio donde millones de visitantes regulares ven a otras personas jugar videojuegos - por US$970 millones en 2014.

Los analistas también están especulando acerca de cuáles serán las próximas compañías en las que se enfocará Bezos.

Aaron Turner, un analista de Wedbush Securities, comentó que la compañía podría adquirir GrubHub, la startup estadounidense de rápido crecimiento dedicada a la entrega de alimentos, para adentrarse aún más en el campo de la comida y crear una "fuerza dominantes en los servicios de entrega en los restaurantes".

"Esto no es inminente de ninguna manera", advirtió Turner. "Pero claramente Amazon está firmemente enfocada en los alimentos, específicamente en los alimentos perecederos".

Turner opinó que Amazon podría comprar GurbHub por unos US$4.500 millones, proporcionándole una red de 50.000 restaurantes y casi 9 millones de comensales activos.

​Otros analistas han considerado, en diversas ocasiones, los grandes almacenes minoristas Bed, Bath & Beyond o Target, que podrían ayudar a Amazon a desarrollar una red física de tiendas.

Y tiendas minoristas de gama alta o de especialidad como Nordstrom, Warby Paker o Lowe's serían buenas opciones, comentó Jeff Gluek de Foursquare - la aplicación de localización - quien estudia los patrones de tráfico de clientes.

Es dos veces más probable que los compradores de Nordstrom realicen compras en Whole Foods que las personas promedio, según Glueck, mientras que Warby Paker, el minorista de moda  de anteojos, ayudaría a captar a los codiciados consumidores millennials, agregó.

El interés de Amazon ha surgido conforme las compañías minoristas y de consumo tradicionales están lidiando con enormes cambios en la forma en que las personas realizan sus compras y en qué quieren comprar.

Las ventas de tiendas por departamento en EE. UU. han disminuido un 18% desde 2010, según estimaciones de Bank of America, mientras que PwC anticipa que al menos 90 metros cuadrados de espacio comercial se cierren este año.

En el pasado ha habido rumores de que Amazon es como un caballero blanco para los minoristas de bajo rendimiento, aunque numerosos banqueros contactados por los clientes no están de acuerdo con esta noción.

Su recomendación es centrarse más bien mejorar los márgenes reestructurando el negocio o reduciendo los costos mediante la fusión con los rivales, en lugar de contar con la idea de que Amazon los salvará.

"Amazon está en su camino propio y no seguirá simplemente comprando sólo por el hecho de hacerlo", comentó un banquero que trabaja en el sector minorista. "Históricamente ha sido tímida en cuestión de tratos, y cualquier persona que piense que se salvará de Amazon está equivocada".

Y algunos veteranos de la industria son cautelosos. "Jeff piensa de manera diferente a nosotros", expresó un alto ejecutivo de uno de los mayores supermercados estadounidenses. "Creo que él va a estar haciendo algo completamente diferente".

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