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César Caballero Reinoso

Acceso a la información pública

Un mejor acceso a la información pública permitirá mayores niveles de transparencia en los asuntos p

César Caballero Reinoso
POR:
César Caballero Reinoso
marzo 08 de 2011
2011-03-08 01:11 a.m.
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El próximo 18 de marzo se realizará un seminario internacional de acceso a la información pública. Es convocado por Transparencia por Colombia, la Fundación para la Libertad de Prensa, la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión y la Embajada Británica. Una premisa básica del evento es que un mejor acceso a la información pública permitirá mayores niveles de transparencia en los asuntos públicos y se fortalecerá la democracia.
Al respecto quiero presentar una reflexión, y es sobre el costo económico directo que para los ciudadanos tiene hoy el acceso a cierto tipo de datos. El Dane, el Igac, el Ideam, el DNP, la Dian y el Banco de la República, entre otras instituciones, han realizado un importante esfuerzo por poner a disposición del público, de forma gratuita, la información con la que cuentan, pero aún falta un camino por recorrer.
Por ejemplo, los archivos planos de varias de las encuestas realizadas por el Dane, o las series históricas sobre las lluvias, con que cuenta el Ideam, o los planos catastrales del Igac, hoy son cobrados a quien desee tener acceso a ellos. Generar esta información tuvo un costo y contar con ella puede facilitar y mejorar la toma de decisiones, tanto en aéreas de investigación como empresariales. Es decir, esas bases de datos, son muy valiosas.
Las entidades públicas que las generan son financiadas con recursos públicos, los cuales, en últimas, salen de los impuestos de los ciudadanos. Si una organización o un ciudadano pagan por acceder a estas bases de datos, están financiado dos veces el mismo gasto: primero con sus impuestos y luego cuando solicitan a la entidad el acceso a las mismas.
Por esta razón, en el proyecto de ley de acceso a la información pública que están preparando algunas de las instituciones arriba mencionadas, se podría incluir la prohibición de cobrar por tener esta información. En esto es clara la necesidad de respetar la confidencialidad estadística, cuando aplique, así como el reconocimiento a la autoría de las fuentes.
No se trata sólo de transparencia y fortalecimiento de nuestra democracia, también de mejorar nuestra competitividad. Por ejemplo, la Comisión Nacional de Televisión realiza estudios periódicos sobre el tema y pone a disposición del público los cuadros de salida. Podría entregar a los canales privados, los regionales públicos y los comunitarios, los archivos planos de todos estos estudios, y así masificar su uso. De una decisión como esta, quienes se beneficiaran, en mayor medida, son los pequeños empresarios y las organizaciones públicas, pues los grandes canales ya acceden a otro tipo de estudios. En el caso del sector agropecuario, permitir el libre uso de la información sobre clima, precios y áreas sería una gran contribución para los medianos y pequeños agricultores, para quienes las asimetrías de información son un gran obstáculo en el propósito de aumentar su productividad.
Las ventas de este tipo de datos no generan grandes recursos, y sí implican un desgaste para las entidades mismas y los ciudadanos que buscan acceder a ellas. Considero que sin ser una gran revolución, esta medida sería una contribución a la transparencias, la competitividad y la consolidación de nuestra democracia.

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