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Mauricio Cabrera Galvis
columnista

Empleo en el campo y la ciudad

¿Cómo explicar que en una economía frenada, el desempleo siga disminuyendo y haya pasado de 8,9 a 8,7 por ciento?

Mauricio Cabrera Galvis
POR:
Mauricio Cabrera Galvis
julio 31 de 2017
2017-07-31 09:40 p.m.
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¿Cómo explicar que en una economía frenada que solo crecerá este año 2 por ciento, el desempleo siga disminuyendo y haya pasado de 8,9 a 8,7 por ciento en los últimos doce meses? Si cunde el pesimismo entre los empresarios ¿por qué en ese periodo aumentó en 552.000 el número de personas con empleo? ¿Estas cifras tienen algo que ver con el proceso de paz?

No cabe la respuesta fácil de que al Dane no se le puede creer porque presenta cifras que no corresponden a la realidad. Si bien la metodología de la Encuesta de Hogares puede tener falencias y es susceptible de mejoras, es la misma que se viene aplicando hace años, de manera que si al Dane se le creía cuando reportaba un aumento del desempleo, también hay que creerle ahora.

Dos respuestas usuales para explicar esta paradoja son que hay menos gente buscando trabajo, porque se cansaron de hacerlo, y que lo que ha crecido es el empleo informal. La primera no es cierta en esta oportunidad, pues la población dispuesta a trabajar aumentó en 560.000 personas el último año. La segunda sí es parcialmente cierta porque la mitad de los nuevos empleos generados en el periodo son ‘subempleos’, en los que la gente no se encuentra satisfecha.

Una clave para la respuesta está al mirar por aparte las cifras del empleo en las ciudades y en el campo, y sobre todo si se separan las 13 ciudades más grandes del país. En efecto, en estas últimas la tasa de desempleo si subió de 10,2 a 10,8 por ciento, porque aunque se crearon 100.000 empleos nuevos en el año, estos no fueron suficientes para las 180.000 personas que salieron a buscar trabajo.

En las urbes intermedias y pequeñas –que representan el 28 por ciento de la población– entraron 200.000 personas nuevas al mercado laboral, pero allí se crearon la mitad de los puestos de trabajo nuevos del país, por lo que el desempleo bajó del 10,7 al 9,7 por ciento. En las zonas rurales, donde viven un poco más de la quinta parte de los colombianos, hay una tendencia similar, aunque un poco más limitada: se crearon 133.000 empleos y el desempleo bajó del 5,2 al 4,4 por ciento.

Se puede aventurar una hipótesis política para explicar estos comportamientos tan disímiles, y tiene que ver con el hecho de que la enorme polarización política respecto del proceso de paz que hoy divide hasta las familias es mucho más notoria en las grandes ciudades que en el resto del país.

En las pequeñas ciudades y en el campo fue donde se vivió con más intensidad la guerra contra las Farc, por ello es donde se están viendo más rápido los beneficios de la paz. Ya no hay bombas ni tomas guerrilleras, se ha podido volver a cultivar el campo y están volviendo los turistas, todo lo cual está dinamizando las economías locales. Por el contrario, en las grandes urbes la gran mayoría de sus habitantes solo vio la guerra por televisión y resienten mucho más las concesiones de la negociación con la guerrilla que los beneficios del silencio de los fusiles.

Coletilla: preocupante el caso de Bogotá, donde en un año el desempleo pasó de 85 a 10,6 por ciento, y en la industria, la construcción y el comercio desaparecieron 112.000 empleos, que solo fueron compensados, en parte, con 46.000 nuevos empleos en actividades inmobiliarias y de alquiler. Después de año y medio del cambio de alcalde ya no se le puede seguir echando la culpa a Petro.

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