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Internacional

El deshielo en Rusia cuesta más de dos mil millones de dólares al año

Infraestructuras han sido afectadas por el acelerado calentamiento de su 'permafrost'.

Norilsk, Rusia

La ciudad de Norilsk ha puesto cerca de una cuarta parte de las viviendas en vigilancia especial para controlar la estabilidad de los cimientos.

Archivo particular

POR:
Portafolio
octubre 20 de 2019 - 01:45 p.m.
2019-10-20

El deshielo de una capa de suelo que en el pasado estaba permanentemente congelada y que cubre mas de la mitad de Rusia está poniendo en peligro edificios, tuberías y otras infraestructuras. El calentamiento del Ártico, a un ritmo dos veces mayor que el resto del mundo, es un gran problema.

(El calentamiento global se está acelerando)

La pérdida económica es de entre 50.000 y 150.000 millones de rublos (US$2.300 millones) al año, dijo Alexander Krutikov, viceministro para el desarrollo de Extremo Oriente y el Ártico. "Es necesario abordar el problema porque la cantidad de daños crecerá cada año", dijo Krutikov en una entrevista. "La escala es muy seria. Las tuberías explotan, los pilones se derrumban".

Los comentarios de Krutikov son otra señal de que Rusia -el cuarto mayor emisor del mundo- se está tomando los efectos del cambio climático más en serio.

Durante la mayor parte de su gestión, Vladimir Putin ha cuestionado la afirmación respaldada por muchos de que el calentamiento global se debe casi exclusivamente a la actividad humana. No obstante, ha decidido ratificar finalmente el acuerdo climático de París 2015 este año y dijo que Rusia debe hacer todo lo posible para mitigar el impacto del calentamiento mundial.

El aumento de las temperaturas es una preocupación concreta para las compañías mineras, petroleras y de gas. El área de 'permafrost' -la capa de hielo- representa el 15% del petróleo de Rusia y el 80% de sus operaciones de gas. También es el hogar de mineras como MMC Norilsk Nickel PJSC, el mayor productor de níquel y paladio refinado.

(La industria petrolera se niega a alejarse de los combustibles fósiles)

Rusia ha construido durante mucho tiempo estructuras sobre pilotes para mejorar la estabilidad en el 'permafrost'. Pero a medida que el suelo se calienta, la superficie se vuelve mas suave, y hay señales de que los problemas están aumentando.

"Los edificios perdieron estabilidad cuando el 'permafrost' se calentó", dijo Nornickel. Eso llevó a la ciudad del Ártico a construir las primeras casas nuevas en décadas, con menos pisos y un peso menor que las propiedades tradicionales.

También se han encontrado nuevos cráteres en la región de Yamal, rica en gas, que es un riesgo para las tuberías, y algunas casas han tenido que ser demolidas en Norilsk, la ciudad industrial donde opera Nornickel.

El problema podría empeorar mucho.

Para 2050, el calentamiento podría afectar aproximadamente a una quinta parte de las estructuras y la infraestructura en el área de 'permafrost', con un coste de unos US$84.000 millones, según una investigación publicada en febrero por científicos entre los que figuran Dmitry Streletskiy, profesor de la Universidad George Washington.

Esto equivaldría -aproximadamente- al 7,5% del producto interno bruto de Rusia. Más de la mitad de las propiedades inmobiliarias residenciales, por un valor aproximado de US$53.000 millones, también podrían sufrir daños.

SOLUCIONES

Las empresas ya están planificando. El productor de gas Novatek PJSC está diseñando una nueva infraestructura para hacer frente al calentamiento en las próximas décadas, ha dicho este mes su propietario, el multimillonario Leonid Mikhelson.

Además de introducir los pilones a más profundidad, está utilizando tecnología para ayudar a mantener el suelo congelado, y también quiere mantener los ductos del gas natural licuado alejados del 'permafrost', a través de plataformas basadas en la gravedad.

La ciudad de Norilsk ha puesto cerca de una cuarta parte de las viviendas en vigilancia especial para controlar la estabilidad de los cimientos, segun Taymirskiy Telegraph. La minera de diamantes Alrosa PJSC vigila cuidadosamente la temperatura del suelo y tiene un departamento especial para supervisar el 'permafrost', dijo una portavoz.

Lea también: El cambio climático será incluido en el análisis de países del FMI.

"Estudiar el 'permafrost' es una de las tareas y prioridades más injustamente olvidadas del Estado", dijo Krutikov. "Como ministerio responsable del desarrollo del Ártico, no podemos ignorar este tema, porque afecta directamente el desarrollo económico", concluyó.

Bloomberg

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